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Windows Phone Essentials – Die Must-haves fürs neue Smartphone

In den letzten Tagen durften sicherlich bei vielen Familien wieder Geschenke ausgepackt werden. Besonders beliebt ist es mittlerweile, Smartphones, Tablets und andere Gadgets zu verschenken. Gerade für junge Leute, die ihr erstes Smartphone erhalten, ist es dann oft schwierig, den Überblick im App-Store zu behalten, denn mittlerweile tummeln sich im Windows Phone Store über 200.000 Anwendungen und Spiele. Doch welche davon benötigt man eigentlich und was sind die Highlights in dieser großen Auswahl?
Diese Fragen möchten wir beantworten und stellen euch im Folgenden einige der besten Apps vor, die der Windows Phone Store zu bieten hat. Vielleicht sind auch für die erfahrenen Nutzer einige Neuheiten dabei und selbstverständlich könnt ihr über eure eigenen Lieblinge in den Kommentaren schreiben.

SOZIALE NETZWERKE & MESSAGING

Ein Smartphone ist hauptsächlich dafür konzipiert, um mit anderen Menschen über weite Distanzen zu kommunizieren. Deshalb erfreuen sich die Apps von sozialen Netzwerken und Messenger-Diensten besonderer Beliebtheit. Bevor wir zu diesen kommen, sei aber auch gesagt, dass Windows Phone einige Dienste bereits von Haus aus anbietet. Wer nämlich seine Facebook- und/oder Twitter-Konten mit dem Handy verknüpft, erhält im Kontakte-Hub die neuesten Meldungen und kann über den Nachrichten-Hub bei Facebook chatten. Außerdem lassen sich so genannte Räume erstellen, die Nutzern von Windows Phone 8 vorbehalten sind und neben einem Chat auch gemeinsame Kalender, Fotos, Videos und Notizen bieten.

Der Messaging-Dienst WhatsApp dürfte den meisten Smartphone-Nutzern ein Begriff sein und ist mit 400 Millionen aktiven Nutzern pro Monat der beliebteste mobile Messenger. Zudem wurde die Windows Phone App in den letzten Wochen und Monaten mit zahlreichen Updates versorgt, sodass sich nun z.B. auch Videos (bis zu 16 MB) versenden lassen. Der Download und das erste Jahr erhält man bei WhatsApp kostenlos – danach kostet der Dienst etwa 0,99€ pro Jahr.

Facebook ist noch immer die klare Nummer 1 unter den sozialen Netzwerken und lässt sich nicht unterkriegen. Die Windows Phone App wird zwar von Microsoft entwickelt, wurde aber gerade deshalb in letzter Zeit deutlich verbessert. Um Feedback der Kunden zu erhalten und neue Funktionen zu testen, haben die Redmonder sogar eine Beta-Version eingerichtet, die zwar Fehler enthalten kann, dafür aber neue Features früher erhält. Wer allerdings Wert auf eine durchgehend einwandfrei funktionierende App legt, der sollte auf die finale Version zurückgreifen, die ebenfalls regelmäßig aktualisiert wird.
Selbstverständlich würden wir uns darüber freuen, wenn euch unsere Facebook-Seite gefällt.

Twitter ist selbstverständlich ebenfalls mit einer eigenen Windows Phone App vertreten, die regelmäßig aktualisiert wird und sich in den letzten Versionen mit neuen Funktionen wie die Verwaltung mehrerer Benutzerkonten, Benachrichtigungen bei Tweets von Favoriten und zwei verschiedene Designs (Dunkel und Hell) ausgestattet wurde. Allerdings schwören weiterhin viele Leute auf alternative Twitter-Clients wie MeTweets (1,49€), Mehdoh (0,99€) oder Peregrine (kostenlos). Auch WParea.de ist auf Twitter unterwegs.

Twitter bietet nicht nur eine App für das Tweeten von Bildern und Texten, sondern auch einen eigenen Kurzvideo-Dienst namens Vine an, mit dem sich bis zu sechs Sekunden lange Aufnahmen erstellen und hochladen lassen. Bereits vor der Veröffentlichung dieser offiziellen App gab es allerdings 6sec, die Anwendung hat auch jetzt noch viele Fans und wird ständig regelmäßig verbessert.

Microsofts eigener VoIP-Dienst ist selbstverständlich auf Windows Phone erhältlich und wird in Zukunft weiter verbessert, wie das Skype-Team kürzlich verkündete. Doch schon jetzt kann sich die kostenlose Skype-App sehen lassen und ist für alle unverzichtbar, die gerne (über Video) telefonieren und/oder chatten.

Das Foto-Netzwerk Instagram hat sich viel Zeit mit der Entwicklung einer offiziellen App gelassen und bietet aktuell auch nur eine noch nicht finale Beta-Version an, die jedoch trotz des Beta-Status ohne Probleme funktioniert. Wer aber Videos hochladen will, muss auf die Alternative 6tag zurückgreifen, die von demselben Entwickler stammt, der auch 6sec programmiert und gestaltet hat.

MUSIK & VIDEOS

Bisweilen hat sich Google nicht durchringen können, eine YouTube App für Windows Phone zu entwickeln oder eine Microsoft-eigene zuzulassen. Dennoch haben andere talentierte Entwickler YouTube-Clients in den Store gestellt, die sich sehen lassen können. Besonders hervorzuheben ist hierbei MetroTube (0,99€), das dank der kostenlosen Testversion vollkommen kostenlos und ohne Einschränkungen nutzbar ist. Außerdem bietet sich die Installation an, um sich die YouTube-Videos in unseren Artikeln direkt in einer App anzusehen.
Neben MetroTube gibt es aber noch unzählige weitere passende Apps, wobei sich myTube (0,99€) besonderer Beliebtheit erfreut. Dies liegt vor allem daran, dass die App auch im Hintergrund Musik wiedergeben kann.

Wer hingegen keine Google-Produkte wie YouTube nutzen will, dem seien Vimeo und MyVideo ans Herz gelegt. Seit kurzem steht zudem der kostenlose Dienst VEVO auch in Deutschland zur Verfügung, der sich mit der GEMA einigen konnte, um aktuelle Musikvideos zugänglich zu machen.

Für alle Nutzer von Nokia-Geräten gibt es den kostenlosen Dienst MixRadio, der Zugriff auf zahlreiche Mixe bietet und das Erstellen von eigenen Zusammenstellungen erlaubt. Für 3,99€ pro Monat erhält man weitere Funktionen wie unbegrenztes Überspringen und das Herunterladen von allen Mixes für die Offline-Wiedergabe. Letzteres ist auch in der kostenfreien Version enthalten, hier jedoch auf vier Mixes begrenzt.

KALENDER

Seit Windows Phone 7 sind viele Nutzer mit dem eingebauten Kalender nicht zufrieden und wünschen sich insbesondere eine Wochenansicht, weshalb es mittlerweile zahlreiche Kalender-Apps gibt, die dieses Problem lösen. Zu den beliebtesten gehört hierbei Week View 8, wobei sich auch die zahlreichen Alternativen wie Chronos (1,99€), Simple Calendar (kostenlos), Cal (1,99€) und AppoinTile (1,99€) nicht verstecken müssen.

WETTER

Wetter-Apps gehören mit Sicherheit zu den Anwendungen, die man zuerst installiert, wenn man ein neues Smartphone erhält. Gerade die Windows Phone Versionen können hierbei mit Live-Tiles, Sperrbildschirm-Integration und bei Wetter.com (kostenlos) sogar mit Sprachbefehlen überzeugen. Empfehlenswert sind etwa die Microsoft-eigene Bing Wetter App (kostenlos), Amazing Weather HD (1,99€ ), Weather View (kostenlos) und Agrar Wetter (kostenlos). Allerdings sollte man sich an dieser Stelle eher selbst ein Bild machen, da die Geschmäcker hierbei doch sehr verschieden sind.

NACHRICHTEN, SPORT & FINANZEN

Microsoft selbst deckt diesen Bereich mit den kostenlosen Bing-Apps ab, doch neben Bing News, Sport und Finanzen empfehlen sich weitere Apps, um den Anforderungen vieler Nutzer gerecht zu werden. Zunächst sei auf unsere eigene kostenlose App WParea.de hingewiesen, mit der ihr Zugriff auf alle Artikel habt und immer gut über das Microsoft Ökosystem informiert seid. Wer außerdem noch einen RSS-Reader nutzt, dem seien NewsSpot (1,99€) und Nextgen Reader (1,99€) ans Herz gelegt. Wer hingegen auf der Suche nach einem reinen Feedly-Client ist, sollte sich Phonly genauer ansehen.
Für alle Fußball-Verrückten empfiehlt sich iLiga, die App stellt kostenlos Liveticker bereit und informiert mittels Push-Benachrichtigungen über Tore. Auch der WDR ist mit der Sportschau vertreten, die vor allem aufgrund der gelegentlichen Live-Streams interessant ist.

Die Auswahl an Finanz-Apps ist in letzter Zeit deutlich besser geworden, denn hier hat man die Wahl zwischen der Sparkasse, Deutschen Bank, Targobank und VR.de.
Wer gerne bei Ebay einkauft, wird zudem die offizielle PayPal-App installieren wollen.

SHOPPING

Dies bringt uns direkt zur nächsten Kategorie, in der natürlich die offizielle Ebay-App nicht fehlen darf. Auch der Marktführer Amazon bietet eine kostenlose Windows Phone Applikation an und hat ebenso für alle Leseratten die Kindle– und für alle Fans von Hörbüchern die Audible-Anwendung im Angebot. Beide Apps stehen kostenfrei zur Verfügung, müssen jedoch mit kostenpflichtigen Inhalten gefüllt werden.

TV-PROGRAMM & KINO

Nicht nur Smartphones sondern auch Kino-Karten bzw. -Gutscheine sind ein beliebtes Geschenk zur Weihnachtszeit, doch in welchen Film will man denn überhaupt gehen? Um diese Frage zu beantworten, hilft oft das Smartphone. So kann man sich z.B. mit der kostenlosen KINO.de App ansehen, welche Filme beliebt und/oder gut bewertet sind. Zugleich wird durch eine Kurzbeschreibung, einen Trailer und Fotos ein erster Eindruck verschafft. Sollte dieser positiv ausfallen, kann man sich gleich anschauen, wann und wo der Streifen läuft.
Auch die drittgrößte Kinokette Deutschlands CinemaxX hat eine eigene App im Angebot, die wir hier genauer vorgestellt haben.

Ihr habt nicht vor, ins Kino zu gehen, sondern wollt lieber Fernsehen? Auch für diesen Fall gibt es einige Apps, die durchaus zu empfehlen sind. ON AIR dürfte einigen Lesern ein Begriff sein, die zuvor ein iOS- oder Android-Gerät genutzt haben, und kann auch in der Windows Phone Version überzeugen. Wer jedoch ein Design bevorzugt, das sich näher am Betriebssystem orientiert, dem empfiehlt sich TV Programm (3,99€), das sich in der kostenlosen Testversion mit Werbung ohne Einschränkungen nutzen lässt.
Einen sozialen Aspekt bringt Couchfunk mit sich, denn hier kann man mit anderen Personen über die Sendungen und Filme in Echtzeit diskutieren.

NAVIGATION

Neben Nokias gut umgesetzten HERE-Apps gibt es im Windows Phone Store noch viele weitere Navigation-Apps, wobei insbesondere Anwendungen für den ÖPNV interessant sind, da HERE Transit leider nur in wenigen Städten funktioniert. Der offizielle DB Navigator hingegen ist bundesweit funktionstüchtig und überzeugt durch viele Funktionen und ein passendes Design. Eine Alternative findet man mit dem Bahn Connector (1,29€), der insbesondere durch die Erstellung von Live-Tiles überzeugen kann und sich auch in der kostenlosen Testversion nutzen lässt – allerdings mit kleinen Einschränkungen.
Allen Autofahrern ist neben HERE Drive der Download von CoPilot GPS und/oder Navigon Europe (59,49€, weitere Regionen erhältlich) empfohlen.

PRODUKTIVITÄT

Für diejenigen, die auch nach der Weihnachtszeit häufig im Internet bestellen, ist Package Tracker (0,99€) unverzichtbar, die Anwendung erlaubt auch in der kostenlosen Testversion die gleichzeitige Überwachung von bis zu drei Paketen. Außerdem synchronisiert sich die App mit dem Pendant für Tablets, was sie absolut einzigartig macht.

Spätestens beim ersten Öffnen einer PDF auf dem Smartphone wird man vor der Wahl stehen, welche App die richtige ist. Wir können das kostenlose Original von Adobe empfehlen, da dieser Reader in unseren Versuchen bisher jede Datei ohne Probleme anzeigen konnte und eine gute Performance aufweist.

Bei der Suche nach Informationen im Internet führt oftmals kein Weg an Wikipedia vorbei, sodass sich auch der Download der inoffiziellen App von Rudy Huyn lohnt, die sich ihre perfekte Bewertung von fünf Sternen absolut verdient hat und kostenlos erhältlich ist.

Microsoft schenkte Nutzern von Windows Phones erst kürzlich 20 GB Cloud-Speicher für ein Jahr bei SkyDrive und damit man diesen auch immer im Blick hat, sollte man die kostenlose SkyDrive-App herunterladen. Außerdem kann man den automatischen Upload von Bildern in den Foto-Einstellungen aktivieren, um diese nie wieder zu verlieren. Übrigens lassen sich hierfür auch alternative Anwendungen zum Upload auf Dropbox, Flickr oder andere Dienste installieren, die leicht über die Einstellungen gefunden werden können.


Bildquelle (Titelbild): pcmag.com
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Windows Phone begeisterter Student, Redakteur bei WindowsArea.de und Entwickler.
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